在理想的状态下,钻石是完整的等轴晶系晶体,在可见光范围内没有选择性吸收,因此表现为无色。然而天然生成的无色纯净的钻石是极为稀少的,极大部分钻石因为在其漫长的生长过程中,受到外界生长环境的影响,而使它的晶格受到损伤,致使出现深浅不一的颜色。大部分的宝石级钻石,其颜色属于开普系列,即无色-浅黄色系列。在鉴定钻石的颜色时,将鉴定的钻石与一套国际通用的标准比色石进行比较,标准比色石的颜色是按照从无色的D级(最高等级)到黄色的Z级次序来排列的。

常见的无色系列包括无色透明、接近无色及浅黄色;还有彩色系列包括深黄、灰色、粉红、黑色等。钻石色泽等级按美国宝石学院GIA建立的色泽分级,由“D”(透明无色,即从Diamond的第一个字母开始)至“Z”(黄色)。彩钻千变万化,是极之罕有、价格也极高的钻石。色泽分级系统不适用于彩钻。

众所周知,钻石4c决定着钻石的品质和价值,钻石颜色作为钻石4c中的一项重要的因素,自然对钻石品质也有着非常重要的影响,一般来说,钻石颜色对钻石价格的影响在20%-25%左右。不过,钻石颜色等级分级需要在专业的实验室的环境下进行,利用特制的钻石灯照射,技术人员将待分级钻石与标准色泽比色石反复对比而确定,所以对于普通消费者来说,上下一两级的钻石,除了价格上的变化,在外观上是相差无几的。