数十年前,描述一个钻石为“褐色”会被认为是自毁销路的行径。因此在那段时期,这些彩色钻石中的丑小鸭通常只用于工业用途。
然而20世纪80年代,广告商开始大肆宣传澳大利亚Argyle (阿盖尔)矿山出产的褐色钻石。从此丑小鸭摇身一变,成了美丽的天鹅。原先用来描述钻石颜色的“褐色”,也被冠以更具意境的颜色,如“香槟色”、“干邑色”和“巧克力色”。而顶尖设计团队开始把这些加入到设计中,则正式宣告了褐色钻石时代的到来。像它的同族黄色钻石一样,多数的褐色钻石通常是在形成过程中曝光在氮中而形成自己的颜色。

美国宝石学会(GIA)的D-Z颜色表将黄色或褐色视为“白色”钻石,但是褐色钻石也有自己的颜色等级,这是根据西澳大利亚著名的阿盖尔矿山(Argyle Mine)命名的——这座矿山是世界上大多数褐色钻石的来源。阿盖尔(Argyle)分级法赋予褐色钻石详细的描述、字母和数字结合的等级标注。非常淡的褐色(Very Light Brown)称为浅香槟色(Light Champagne),位于C1-C2等级;中等褐色(Medium Brown)命名为“中等香槟色”(“Medium Champagne”),位于C3-C4;褐色被称为“深香槟色”(“Dark Champagne”),位于C5-C6;而深褐色就是熟知的“彩白兰地色”(“Fancy Cognac”),是C7。
1967年,在莱索托王国发现了一颗重601克拉的褐色钻石。这座金伯利矿的进一步发掘最终发现了莱索托皇冠(Lesotho Brown)。这颗钻石的成名引导人们开发吉姆钻石公司(Gem Diamonds)所属的雷特森矿山(Letseng Mine)。
哈里·温斯顿(Harry Winston)于1968年买下莱索托皇冠(Lesotho Brown),并将它切割成18颗钻石,总重量242.50克拉。其中最大颗的是莱索托I(Lesotho I),重71.73克拉,祖母绿切割,内部无暇。有趣的是,莱索托I(Lesotho I)呈淡粉色(pale pink)。由于宝石没有包含氮杂质,因此大家认为,钻石原石应该是通过塑性形变形成粉褐色(通过分解或钻石晶体的不规则结果造成形状的改变)。
到目前为止所知的最大的褐色钻石是金色佳节(Golden Jubilee),重545.67克拉,垫形切割,颜色呈黄褐色(Fancy Yellow Brown)。这颗宝石的尺寸是第二大褐色宝石南方之星(Star of the South)的四倍。第二大褐色宝石也是垫形切割,重128.48克拉,颜色等级为淡粉褐色(Fancy Light Pinkish Brown)。