传说古代斯里兰卡白胡山中,居住着一位养猫的老人,老人与猫相依为命,猫死后,老人很伤心。后来,猫托梦给老人。老人去掘猫观看,只见猫的眼睛坚硬如珠、中间还有一条亮带,很美丽。于是,老人将一只猫眼埋入了白胡山中,另外一只食之,老人因此成仙。斯里兰卡是最著名的生产猫眼石的地方,尤其是金绿猫眼,如果将两个金绿猫眼放在一起,在聚光灯下,手拿宝石转动,猫眼会张开闭合,非常神奇。而猫眼石在我国的历史则能够追溯到公元四世纪末,那时的印度洋岛国斯锡兰,也就是今天的斯里兰卡,同中国就有了文化交流。

  有关猫眼石的传说有很多,在古埃及时期,据说法老王手上的猫眼石戒指猫眼睁开时,就表示天神正在发怒,需要取人性命,来祭拜天神,以平息、安抚天威。直到现在,埃及仍有许多较落后的区域,以猫眼石来祭拜主要的神祇。

  还有一种传说是猫眼石可以未卜先知,告知佩戴者一些神秘的天机。慈禧太后能够一步一步爬到高位,就是依靠把猫眼石放在枕头下面,每晚聆听猫眼石托梦的指示。然而,到最后清朝衰败腐朽之时,猫眼石托梦给慈禧让其决心改革,但此时的慈禧已经听不下去别人的意见,最终,300余年历史的清王朝毁于一旦。

  中国古代称猫眼为“狮负”,是狮子背负过的意思。狮负这一名称源于狮子国而今斯里兰卡。东晋高僧法显(337~422年)从长安出发,西游印度,于义熙8年(412年)取海路返国,从狮子国出发飘洋过海,最后到山东半岛登陆。历时12年。

  元代伊世珍笔记《浪环记》中多种神怪之事,其中一段传说称“南蕃”的白胡山中有一“胡人”,此人“素无生业,惟畜一猫”,这只猫终有一天谢世而去,撇下了极为悲伤而孤独的主人,在极度孤寂中,这只已死的爱猫,在一月黑风高的夜晚,托梦给主人说:“我已活了,可挖开看”,主人挖开墓穴“只得两只眼睛”,旋即“有一猫如狮”背着主人,腾空而去,从此之后“白胡山”中就有了金绿猫眼的狮负,极富传奇色彩。

  史书记载“仙女上玄宗狮负二枚,藏于牡丹钿盒中以念,时云。”表明唐玄宗李隆基,不满足当皇帝还想做神仙。自唐至清中国史书上屡有“猫眼”记述。张邦茎《墨庄漫录》,记载宋徽宗宣和年间(1119~1125年)“外夷贡方物,有石圆如龙眼,色若绿葡萄,号猫儿眼”。

  元代猫眼石见于陶宗仪《辍耕录》“走水石似猫眼而无光”,到了明代记载渐多,《明史·食货记》载猫儿眼、祖母绿、金绿宝石,嘉靖皇帝朱厚总无所不购。明朝第13帝万历皇帝朱翊钧的北京昌平县定陵,出土文物中,有一颗非常漂亮而硕大的猫眼石。清代在康熙十三年(1674)所著的《坤舆图说》中述“印第亚之南有一南岛(今称斯里兰卡),江河生猫眼昔泥红等”。斯里兰卡猫眼,在历代皇室中被视于宝石之宠。因此古有“礼冠须猫眼”之说。

  猫眼被认为是好运气的象征,保护主人脱贫致富,健康长寿。猫眼石是高贵的宝石,一般重几克拉的优质猫眼就非常珍贵,其价格可与优质的祖母绿、红宝石相当。在伊朗王冠上,有一颗重147.7克拉的黄绿猫眼,是稀世珍品。在美国自然博物馆也藏有一颗47.8克拉的优质猫眼石。一般来说,该宝石最多有九眼,视其为最珍贵者。其次七眼、六眼、三眼也是非常珍贵的。而一眼、二眼为一般。按照西藏人的说法,戴这种宝石有护身作用。据说前几年在国外有架飞机失事,其中除两位戴有猫眼石的藏人幸免遇难外,其他人全部罹难。可见这种宝石的神秘性。古埃及时期法王猫眼传说:古埃及时期,法老王手上的猫眼石戒指,流传着一种神秘的传说。当猫眼睁开时,就表示天神正在发怒,需要取人性命,来祭拜天神,以平息、安抚天威。此外,臣子在进朝时,据说法老王就以手上的猫眼石眨眼的次数,来决定该臣子的官位或性命。直到现在,埃及仍有许多较落后的区域,以猫眼石来祭拜主要的神祇。中国清朝猫眼传说:在中国,清朝的慈禧太后,能够掌理朝政大权的原因,就是凭着一颗重达 20克拉左右猫眼石的神力使然。据说每晚,她都将猫眼石,放置于枕头底下睡觉,猫眼神仙就会出现于梦中,指示隔日的行事。传说中,珍妃的死,就是猫眼天神的旨意,甚至日后义和团的崛起,也是因为某曰猫眼天神在梦中,授意慈禧,任其坐大,导致日后不可收拾的乱象。