钻石存在的时间大多在33亿年前,在南非发现的一些钻石年龄约为45亿年左右。钻石的产生条件极其苛刻,作为宇宙最坚硬的物质,它的数量并不多。所以说,物以稀为贵。再加上开采难度也很大,十分耗时耗力,钻石的价格一直居高不下。那么,谁是拥有这一珍贵物品的最多的人呢,那就不得不提到全球最大的钻石市场的垄断组织——戴比尔斯联合矿业公司(De Beers)。

十九世纪七十年代末期,南非大矿业公司纷纷兴起,由于开采和销售的无序,使钻石原石市场十分混乱,导致钻石价格大幅度下跌,而小的采矿者逐渐消失。当时,戴比尔斯矿(De beers Mines)只是其中一个以矿山命名的采矿公司,即戴比尔斯钻石矿业公司。该公司由英国人赛西尔·罗兹(Cecil John Rhodes)于1887年在南非创立,宗旨是为了稳定钻石市场。塞西尔认为,应该建立一个稳定而有秩序的钻石原石市场体系,所有钻石原石都由一个唯一的销售机构来出售,这个机构应具有强大的经济实力和丰富的经验,这样可以调节钻石的需求走向,确保市场的稳定。抱着这种理念,De Beers在买下一个又一个钻石矿山之后,于1888年又与金伯利钻石采矿公司合并成立了De Beers联合矿业公司,总部设在南非的金伯利市。

经过一百多年的运作,这个控制钻石的跨国集团垄断了全球钻石产量的70%(最高时达到80%)。其下属的中央销售组织(Central Selling Organization,简称CSO)是世界钻石毛坯的主要供应者。然而,De Beers2001年2月以176亿美元卖给英美矿业集团(Anglo American)及南非富商欧本海默(Oppenheimer)家族所主导的财团。更名为钻石贸易公司(Diamond Trading Company,简称DTC)。2011年,英美矿业集团又以51亿美金收购了欧本海默名下40%De Beers的股份,目前占公司股份高达85%。我们熟悉的“钻石恒久远,一颗永流传”,就是De Beers的广告语。

除了De Beers以外,第二大的钻石公司就是来自俄罗斯的埃罗莎集团(Alrosa)。埃罗莎的钻石储量可能约占全球钻石资源的三分之一,俄罗斯整体钻石产量的94%。2012年埃罗莎集团企业生产量就达到了三千四百五十万克拉钻石。俄罗斯政府持有该公司69%的股份,绝对可谓是公司的大股东。