库里南钻石(Cullinan Diamond)又译库利南,是迄今(2019年)发现的最大的宝石级毛坯钻石,原石净重3106克拉(621.35克),于1905年1月26日发现于南非库里南的普雷米尔矿山(Premier Mine),并以矿场的主人托马斯·库里南的姓命名,同年库里南钻石被德兰士瓦政府赠送给英国国王爱德华七世作为66岁生日贺礼。它被切割为9大块及96小块,其中9大块分别命名为库里南1至9号(Cullinan Ⅰ~Ⅸ),皆为英国王室所收藏。库里南1号为最大的一块,重530.4克拉(106.08克),又被称为非洲之星(Great Star of Africa)。

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库里南原石

所有者:英国女王伊丽莎白二世
重量:3,106.75 克拉 (621.350克)
尺寸:原石 (长10.16厘米,宽6.35厘米,高5.9厘米)切割成105块
切割:切割成105块钻石,有垫形,梨形,马眼等
颜色:接近无色
原主人:Premier Diamond Mining Company
原产地:普雷米尔矿山(Premier Mine)又名第一钻石矿

 

 

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1905年 雷德里克·威尔斯 和 库里南钻石

1905年1月26日下午,普雷米尔矿山(Premier Mine)的经理弗雷德里克·威尔斯在对矿场进行例行检查中发现了库里南钻石,他本认为这块玻璃碎片是别人故意插在矿层里的恶作剧。在用小刀将矿石从矿层墙上挖出来后,他惊讶地发现它确实是一颗钻石。仔细观察后,发现了以下事实:未切割的原钻大小令人难以置信,因为这块石头的重量3106克拉(621.35克)长10.16厘米,宽6.35厘米,高5.9厘米。

报纸称它为“Cullinan Diamond”,是以1902年开放该矿的托马斯·库里南 Thomas Cullinan爵士的名字命名 。它的尺寸是1893年在Jagersfontein Mine发现的Excelsior钻石(972克拉,194.4克)的三倍 。它的八个表面中有四个是光滑的,这表明它曾经是自然力量破碎的更大石头的一部分。

发现后不久,库里南钻石在约翰内斯堡的标准银行(Standard Bank)公开展出,估计有8,000-9,000名游客在那里看到了它。

1905年4月,这块钻石将被送往Premier Mining Co.的伦敦销售代理商S. Neumann&Co,由于库里南的巨大价值,如何安全的把库里南从南非千里迢迢送到英国,就成了大家极为头疼的一件事。最终德兰士瓦政府将库里南从南非运送往英国的过程采取了“明修栈道,暗度陈仓”的办法,表面上官方将钻石放置于船上严加保护,而实际上汽艇上的只是赝品,而真品则通过一个没有任何标识的包裹邮寄到了英国,用于1907年12月9日祝贺爱德华七世的生日典礼。爱德华七世将切割抛光这项需要谨慎处理的任务交给了阿姆斯特丹的阿斯切钻石公司(Asscher Brothers)。

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库里南钻石被赠送给国王爱德华七世

1908年1月23日,亚伯拉罕·阿斯切(Abraham Asscher)从伦敦殖民地办公室(Colonial Office)把库里南揣在大衣口袋里,乘火车和渡轮返回荷兰。与此同时,他还大肆吹嘘,钻石在北海的一艘皇家海军军舰上,再次甩掉了潜在的小偷。

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约瑟夫·阿斯切在切割库里南

1908年2月10日,荷兰著名工匠约瑟夫·阿斯切(Joseph Asscher)在阿姆斯特丹将粗糙的钻石分成两半。

阿斯切用了几周的时间来研究库里南,按它的大小和形状造了一个玻璃模型,并设计了一套工具。他先用这些工具对玻璃模型试验,结果模型按照预想的要求被劈开。经过几天休息之后,1908年2月10日,他和助手来到专门的工作室中,将库里南放在一个大钳子里紧紧钳住,然后将一根特制的钢楔放在它上面预先磨出的槽中。约瑟夫·阿斯切用一根沉重的棍子敲击钢楔,“啪”的一声,库里南纹丝不动,钢楔却断了。阿斯切脸上淌着冷汗,在那紧张得像要爆炸的气氛中,他放上了第二根钢楔。再使劲地敲击一下,这一次,库里南完全按照预定计划裂为两半,而阿斯切却昏倒在地板上。

库里南被劈开后,由三个熟练工匠,每天工作14小时,打磨了整整8个月,最终磨成了9粒大钻石与96粒小钻石,这105粒钻石总重量1063.65克拉,仅为库里南原重量的34.25%。由此可知,金刚石在加工成钻石后,重量损失很大。9块大钻石被称为库里南1至9号,全部为英国王室所收藏。

 

 

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玛丽皇后胸前佩戴库里南1号和2号制作的胸针,皇后加冕王冠上是库里南3号和4号。

库里南1号,也被称为非洲之星(Great Star of Africa),被镶嵌在英国王权之物(Crown Jewels)[1]的皇家权杖上,重达530克拉,细长梨形切工也称为吊摆形切工(Pendeloque-Cut)类似现在的水滴形,拥有74个切面。这颗530克拉的库里南1号曾为世界最大的切割钻石,直到1985年发现了来自同一矿山的545.67克拉的金色陛下钻石(Golden Jubilee Diamond )。库里南1号和2号的周围镶有环,可从权杖和皇冠中取出,乔治五世的妻子玛丽皇后(Queen Mary)喜欢把库里南1号和2号当做胸针佩戴。

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库里南2号被镶嵌在Crown Jewels的皇冠正中央

库里南2号是一枚重317.4克拉(63.48克)的垫形钻石,拥有66个切面,被命名为第二非洲之星(Second Star of Africa),是世界上所有切割钻石中的第四大钻石。1937年被镶嵌在在英国王权之物(Crown Jewels)的皇冠正中央。

库里南3号和库里南4号分别是重94.4克拉的梨形钻石和重63.6克拉的方形钻石。开始被镶嵌在玛丽女王的皇冠上,后被取下,现分别镶嵌于英国英国皇家帝国皇冠的顶端和侧面。

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库里南1号-9号

据估计,库里南钻石形成于地幔过渡带,深度410-660千米(255-410英里),并在11.8亿年前到达地表。它的8个表面中有4个是光滑的,这表明它曾经是一块更大的石头的一部分,这块石头是被自然力量打碎的。它的颜色是蓝白色的,里面有一小袋空气,从一定角度看,空气就形成了彩虹。

[1]. 维基百科 · 英国王权之物
[2]. epochbeadsUK · The Cullinan Diamonds
[3]. Cape Town Diamond Museum · The Cullinan Diamond: A History
[4]. Wikipedia · Cullinan Diamond